ทาคูมิ มินามิโนะ ผู้บุกเบิกตลาดเอเชียให้กับ หงส์แดง

การย้ายของมินามิโนะ ส่งผลการธุรกิจลิเวอร์พูลในเอเชีย

ทาคูมิ มินามิโนะ กองหน้าตัวใหม่ทีมชาติญี่ปุ่น ของ ลิเวอร์พูล สโมสรยักษ์ใหญ่แห่งศึกพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ได้รับคำขื่นชมอย่างมากจาก เยอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมชาวเยอรมัน ของ “หงส์แดง” หลังได้ลง ประเดิมสนามนัดแรกเป็นเวลา 70 นาที ในเกมที่เปิดรังแอนฟิลด์ เฉือนเอาชนะ เอฟเวอร์ตัน คู่อริร่วมเมือง 1-0 เมื่อวันที่ 5 มกราคมที่ผ่านมา ขณะเดียวกัน มินามิโนะ ซึ่งย้ายมาจาก เรดบูลล์ ซัลซ์บวร์ก ในลีกออสเตรีย ด้วยค่าตัวราว 7 ล้านปอนด์ นั้น เกือบจะได้เป็นนักเตะชาวญี่ปุ่นคนที่ 9 ในประวัติศาสตร์ที่ได้ลงเล่นในศึกพรีเมียร์ลีก แต่น่าเสียดายที่เขามีชื่อเป็นตัวสำรองแต่ไม่ได้ลงเล่นในเกมที่ ลิเวอร์พูล บุดไปเชือด ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ ที่สนาม ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ สเตเดี้ยม 1-0 เมื่อวันที่ 12 มกราคมที่ผ่านมา

หากเรามองอย่างใกล้ชิดถึงผลกระทบของการมาถึงถิ่นแอนฟิลด์ของ มินามิโนะ นั้น ก็ทำให้ ลิเวอร์พูล ได้รับควาวมนิยมในแดนปลาดิบมากเทียบเท่ากับ “ราชันชุดขาว” เรอัล มาดริด และ “เจ้าบุญทุ่ม” บาร์เซโลนา 2 สโมสรยักษ์ใหญ่แห่งศึกลา ลีกา สเปน มินามิโนะ มีไอดอลคือ โรนัลโด้ ตำนานยอดหัวหอกทีมชาติบราซิล โดยเวลา 4 ปีที่ค้าแข้งกับ ซัลซ์บวร์ก นั้น เขาซัดไปถึง 63 ประตู จากการลงสนาม 192 เกม และการตัดสินในย้ายมาเล่นให้กับ ลิเวอร์พูล ก็ทำให้เขาได้รับการจับตามองเพิ่มขึ้นอย่างแน่นอน ยูมิโกะ ทามารุ เลขานุการสมาคมแฟนบอลลิเวอร์พูลในประเทศญี่ปุ่น กล่าวกับ “บีบีซี” สื่อกีฬาชั้นนำแดนผู้ดีว่า “แน่นอนว่ามันจะช่วยเพิ่มความนิยมของสโมสรลิเวอร์พูลในญี่ปุ่น เรอัล มาดริด และบาร์เซโลน่าเป็นสโมสรฟุตบอลยุโรปที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในญี่ปุ่น แต่ตอนนี้ผมคิดว่า ลิเวอร์พูล กำลังจะได้รับความนิยมเหมือน มาดริด กับ บาร์ซ่า แล้ว แฟนฟุตบอลจำนวนมากเริ่มติดต่อเราแล้วถามว่า พวกเขาจะหาซื้อตั๋วเพื่อไปดูการแข่งขันของ ลิเวอร์พูล ได้อย่างไรบ้าง ผมคิดว่าคุณจะพบแฟน ๆ ชาวญี่ปุ่นที่สนามแอนฟิลด์มากขึ้นหลังจากเดือนมกราคมนี้ไป”

Takumi Minamino บุกเบิกตลาด

การย้ายเข้ามา ส่งผลต่อธุรกิจสโมสรโดยตรง

คีแรน แมคไกวร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านการเงินในวงการฟุตบอล และเป็นผู้บรรยายที่มหาวิทยาลัย ลิเวอร์พูล อธิบายเรื่องการตลาดเอเชียว่า “การย้ายทีมของ มินามิโนะ อาจเป็นการตลาดในประเทศที่ใหญ่ที่สุดสำหรับสโมสรในพรีเมียร์ลีก” นอกจากนี้ ลิเวอร์พูล เพิ่งเซ็นสัญญาชุดแข่งใหม่กับ ไนกี้ และ แมคไกวร์ เชื่อว่า การมาถึงของ มินามิโนะ จะเป็นการเพิ่มโอกาสทางการตลาดของหงส์แดงยิ่งขึ้นไปอีก โดยระบุว่า “ผู้ให้การสนับสนุนอย่าง สแตนดาร์ด ชาร์เตอร์ ของ ลิเวอร์พูล และแอกซ่าประกันภัย มีฐานขนาดใหญ่เกือบทั่วทั้งเอเชีย แฟน ๆ และสื่อมวลชนญี่ปุ่นมีความสนใจในพรีเมียร์ลีกเป็นอย่างมาก และเมื่อใดก็ตามที่ผู้เล่นชาวญี่ปุ่นเซ็นสัญญากับสโมสรในพรีเมียร์ลีก พวกเขามักจะสนใจมากกว่าเดิมอีก ซึ่งมันเหมือนกับตอนที่ ชินจิ คากาวะ ย้ายมาเล่นกับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา”

การเซ็นสัญญาของ มินามิโนะ จะนำไปสู่การเพิ่มยอดขายสินค้า และข้อตกลงการค้าใหม่ที่มีศักยภาพในตลาดของ ลิเวอร์พูล ซึ่งในประวัติศาสตร์ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด มีฐานแฟนบอลที่ใหญ่ที่สุดในเอเชีย แต่หงส์แดงและเชลซีกำลังพัฒนาตามมาเช่นกัน แมคไกวร์ กล่าวว่า “แฟน ๆ และพันธมิตรการค้าในภูมิภาคต้องการเชื่อมโยงกับความสำเร็จของสโมสรอยู่เสมอ และความสำเร็จล่าสุดของ ลิเวอร์พูล ในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และฟีฟ่า คลับ เวิลด์คัพ นั้น สามารถใช้เพื่อยกระดับข้อเสนอที่รมหาศาลยิ่งขึ้นขึ้นกับสปอนเซอร์”แม้จะกล่าวได้ว่า ยอดขายเสื้อ และเหตุผลเชิงพาณิชย์เป็นปัจจัยสำคัญที่อยู่เบื้องหลังของ ลิเวอร์พูล ในการซื้อตัว มินามิโนะ แต่ภายใต้การทำงานร่วมกับ คล็อปป์ ทำให้แฟนบอลชาวญี่ปึ่นเชื่อมั่นว่า ดาวเตะวัย 24 ปี มีความสามารถ และศักยภาพมากที่ที่จะประสบความสำเร็จในถิ่นแอนฟิลด์

ทามารุ ซึ่งกำลังดูเกมเมอร์ซี่ย์ไซด์ ดาร์บี้ แมตช์ ที่ ลิเวอร์พูล เอาชนะ เอฟเวอร์ตัน ในศึกเอฟเอ คัพ จากผับอังกฤษในย่าน Ebisu ของโตเกียวที่เต็มไปด้วยสาวก หงส์แดง ในเสื้อแดง และผ้าพันคอ กล่าวว่า “ ผมคิดว่าพวกเขาเซ็นสัญญากับ มินามิโนะ ด้วยเหตุผลทางฟุตบอล เรารู้ว่า คล็อปป์ เป็นผู้จัดการทีมที่จะไม่ซื้อผู้เล่นฟุ่มเฟือย เว้นแต่เขาจะรู้ว่านักเตะเหมาะสมกับระบบของเขาได้อย่างไร เขาไม่ได้เซ็นสัญญาทันทีจนกว่าเขาจะแน่ใจว่าผู้เล่นเข้าใจถึงปรัชญาการเล่นฟุตบอลของเขา และเมื่อ มินามิโนะ ทำผลงานได้ดีเขาจะสร้างผลกระทบอย่างมากต่อผู้เล่นญี่ปุ่นคนอื่นอีกในอนาคต”

เกมแรกในชุดลิเวอร์พูล ลุยเจอเอฟเวอร์ตัน

แดนปลาดิบคึกคักในตัว มินามิโนะ

การที่แฟนบอลชาวญี่ปุ่นรวมตัวมาเชียร์ ลิเวอร์พูล ลงเล่นในเกมเมอร์ซี่ย์ไซด์ ดาร์บี้ แมตช์ กับ เอฟเวอร์ตัน เกิดจากการที่พวกเขานัดหมายกันทางโซเชียลมีเดียเพื่อชวนกันมาดูฟอร์มของ มินามิโนะ ในเกมประเดิมสนามกับหงส์แดง อย่างไรก็ตาม แม้ฟอร์มการเล่นในสีเสื้อ ลิเวอรพูล เกมแรกของหัวหอกเลือดซามูไรยังไม่โดดเด่นมากนัก แต่บรรดาแฟนบอลชาวญี่ปุ่น ก็เชื่อมั่นว่า มินามิโนะ จะทำผลงานได้ดีในถิ่นแอนฟิลด์ และมีโอกาสที่จะประสบความสำเร็จ “สิ่งที่น่าทึ่งคือเขากำลังเซ็นสัญญากับสโมสรใหญ่อย่าง ลิเวอร์พูล และตอนนี้พวกเขาเป็นทีมที่ดีที่สุดในโลก มันยอดเยี่ยมมากที่มีผู้เล่นชาวญี่ปุ่นเล่นให้พวกเขา” แฟนบอลคนหนึ่งกล่าว

มินามิโนะ จะเป็นผู้เล่นชาวญี่ปุ่นคนที่ 3 ที่จะได้ยกถ้วยแชมป์พรีเมียร์ลีก ได้หรือไม่ ? แม้ญี่ปุ่นจะเป็นหนึ่งในประเทศฟุตบอลชั้นนำของเอเชียมาอย่างยาวนาน แต่ มินามิโนะ เพิ่งจะเป็นนักเตะเลือดซามูไรเพียงแค่คนที่ 9 ที่ได้ลงเล่นในลีกสูงสุดแดนผู้ดี ชินจิ โอกาซากิ อดีตกองหน้า สุนัขจิ้งจอก เลสเตอร์ ซิตี้ และ มายา โยชิดะ กองหลังนักบุญ เซาธ์แฮมป์ตัน เป็นผู้เล่นชาวญี่ปุ่นเพียง 2 คนที่ได้ลงสนามในพรีเมยีร์ลีกเกิน 100 เกม ซึ่งไม่มีนักเตะแดนปลาดิบคนใดทำได้เหมือนทั้งคู่ โอกาซากิ มีบทบาทสำคัญในฤดูกาล 2015-16 ที่ เลสเตอร์ คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้อย่างเหลือเชื่อ ขณะที่ คากาวะ ก็ได้แชมป์พรีเมียร์ลีก กับ แมนฯยูไนเต็ด ในฤดูกาล 2012-13 แต่เขาก็ลงสนามให้ “ปีศาจแดง” ไปเพียง 38 เกมเท่านั้น และยิงไป 6 ประตู ก่อนจะถูกปล่อยตัวออกมา

อย่างไรก็ตาม ความล้มเหลวของ คาซูยูกิ โทดะ อดีตกองกลางของ สเปอร์ส และ เรียว มิยาอิชิ อดีตตัวรุก อาร์เซนอล ก็สร้างความน่ากังวลให้กับแฟนบอลชาวญี่ปุ่นเช่นกัน แต่เวลานี้ พวกเขาหวังว่า มินามิโนะ จะกลายเป็นผู้เล่นชาวญี่ปุ่นคนที่ 3 ที่คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก ได้สำเร็จ ซึ่งถ้ามันเกิดขึ้นจริงผับ ลิเวอร์พูล ในโตเกียวอาจต้องเปิดสาขาใหม่เพื่อรองรับแฟนบอล “หงส์แดง” ที่มากกว่าเดิม