เคอร์ติส โจนส์ กับการแจ้งเกิดในทัพ “หงส์แดง”

Curtis Jones Liverpool

ย้อนเวลากลับไปกว่า 17 ปีที่ผ่านมา เวย์น รูนี่ย์ อดีตกองหน้าดาวรุ่งชาวอังกฤษ ของ เอฟเวอร์ตัน สโมสรดังในศึกพรีเมียร์ลีก แจ้งเกิดด้วยการซัดประตูสุดสวยใส่ อาร์เซน่อล และในเกมเอฟเอคัพผลบอลเมื่อคืนวันที่ 5 ธันวาคมที่ผ่านมา เคอร์ติส โจนส์ มิดฟิลด์ดาวรุ่งของ ลิเวอร์พูล ก็ซัดประตูชัยในลักษณะใกล้เคียงกันช่วยให้ “หงส์แดง” เอาชนะ “ทอฟฟี่สีน้ำเงิน” 1-0 ซึ่งมันก็ยากที่จะไม่เปรียบเทียบระหว่าง 2 คนนี้ ดิออน ดับลิน อดีตศูนย์หน้าชาวอังกฤษ ของ แอสตัน วิลล่า กล่าวกับ “บีบีซี” สื่อกีฬาชั้นนำแดนผู้ดีว่า “คุณจำประตูแรกของ เวย์น รูนีย์ ที่ยิงให้กับ เอฟเวอร์ตัน ได้หรือไม่ เราทุกคนต้องคิดว่า นักเตะคนนี้มีสิ่งพิเศษในตัว และผมก็คิดแบบนั้นกับประตูของ เคอร์ติส โจนส์ ที่ยิงประตูแรกให้กับสโมสรของเขาได้สำเร็จ”

ขณะเดียวกัน มาร์ติน คีโอว์น อดีตกองหลังทีมชาติอังกฤษ ของ “ไอ้ปืนใหญ่” อาร์เซน่อล ซึ่งรับบทกูรูวิจารณ์เกม ลิเวอร์พูล กับ เอฟเวอร์ตัน กล่าวชื่นชม โจนส์ ว่า “เขามีความกล้าที่จะเล่นกับลูกบอล และมีเทคนิคที่ยอดเยี่ยมมากๆ” อย่างไรก็ตาม สำหรับ โจนส์ นั้น มันเป็นช่วงเวลาที่มากกว่าความฝัน และในวัย 18 ปี กับ 340 วัน เขากลายเป็นผู้เล่นที่อายุน้อยที่สุดที่ทำประตูให้กับ ลิเวอร์พูล ในเกมเมอร์ซีย์ไซด์ ดาร์บี้ แมตช์ ต่อจาก ร็อบบี้ ฟาวเลอร์ ตำนานกองหน้าหงส์แดง ที่เคยทำได้ในเดือนมีนาคม ปี 1994 ซึ่ง โจนส์ ยังไม่เกิด โจนส์ มีอายุเพียง 20 เดือน ในช่วงเวลาที่ รูนี่ย์ ซัดประตูสุดสวยผ่านมือ เดวิด ซีแมน อดีตนายทวารทีมชาติอังกฤษ ของ อาร์เซนอล ในปี 2002 ซึ่งนับเป็นการหยุดสถิติไม่แพ้ใครติดต่อกัน 30 เกม ของพลพรรค ไอ้ปืนใหญ่

เด็กดาวรุ่งหงส์ ผู้ทำประตูใส่เอฟเวอร์ตัน

ช่วงนี้ทีมเต็ม โอกาสลงเล่นเลยน้อยกว่า

รูนี่ย์ ยังคงได้ลงสนามให้กับทีมชุดใหญ่ของ เอฟเวอร์ตัน อย่างต่อเนื่อง ซึ่งแตกต่างจาก โจนส์ เด็กท้องถิ่นในแถบเมอร์ซี่ยไซด์ ที่ค่อยๆได้รับกับโอกาสลงเล่นกับทีมชุดใหญ่จาก เยอร์เก้น คล็อปป์ กุนซือชาวเยอรมันของ ลิเวอร์พูล โจนส์ กล่าวถึงประตูสุดสวยในเกมกับ เอฟเวอร์ตัน ว่า “ตอนนั้นลูกบอลมาที่ผม และผมมีเพียงสิ่งเดียวในใจคือจะยิงมัน และโชคดีพอที่มันนำไปสู่การเป็นผู้ชนะในเกมนี้ มันเป็นประตูที่ยิ่งใหญ่ มันยิ่งใหญ่สำหรับผมมาก และในฐานะดาวรุ่งบางครั้งมันน่าหงุดหงิดที่คิดว่า คุณอาจมีโอกาสลงสนาม แต่ก็ต้องนั่งบนม้านั่งสำรองต่อไป แต่ผมพิสูจน์ว่า ผมได้เรียนรู้ทุกวัน และพยายามผลักดันให้มีตำแหน่งในทีม ผมฝันถึงหลายสิ่งหลายอย่าง แต่อันนี้เป็นมากกว่าความฝัน มีผู้เล่นระดับโลกมากมายในทีมนี้ ผมคิดว่า ผมต้องออกไปในสนาม และแสดงสิ่งที่ผมสามารถทำได้”

อลัน เชียเรอร์ ตำนานกองหน้าทีมชาติอังกฤษ ของ นิวคาสเซิล ยูไนเต็ด กล่าวว่า “มันเป็นความมั่นใจที่ยอดเยี่ยมของ โจนส์ ที่บอกว่า เขาผิดหวังที่เขาไม่ได้รับโอกาสในทีมลิเวอร์พูลชุดนี้ แต่วันนี้เป็นวันที่เขาทำได้แล้ว” โจนส์ โตขึ้นในแทบท็อกเท็ธ ของเมืองลิเวอร์พูล จากนั้น เขาได้เข้าร่วมทีม ลิเวอร์พูล ชุดอายุต่ำกว่า 9 ปี และได้เล่นกับทีมเยาวชนทุกกลุ่มอายุก่อนจะได้เปิดตัวกับทีม “หงส์แดง” ชุดอายุต่ำกว่า 23 ปี ในเดือนมกราคมปี 2018 ในเดือนต่อมา โจนส์ ได้เซ็นสัญญาอาชีพครั้งแรกของเขาที่แอนฟิลด์ และได้รับการเสนอชื่อในทีม matchday ของ คล็อปป์ สำหรับการแข่งขันศึกพรีเมียร์ลีก เมอร์ซี่ย์ไซด์ ดาร์บี้ แมตช์ กับ เอฟเวอร์ตัน ในเดือนเมษายนของปีเดียวกัน

สายตากองเชียร์ ถูกจับจ้องมาที่ดาวรุ่งรายนี้

แสดงผลงานเข้าตาในเกมกระชับมิตร

โจนส์ ได้เป็นส่วนหนึ่งของ ลิเวอร์พูล ในช่วงพรีซีซั่น ก่อนฤดูกาล 2018-19 และได้รับการจับตามองว่า เป็นดาวรุ่งที่มีพรสวรรค์ โดยเฉพาพิย่างยิ่งฟอร์มการเล่นในเกมกระชับมิตรศึก International Champions Cup กับ โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ ทีมดังในศึกบุนเดสลีกา เยอรมัน อย่างไรก็ตาม โจนส์ ได้ลงสนามอย่างเป็นทางการนัดแรกให้กับทีมชุดใหญ่ของ ลิเวอร์พูล ในเกมเอฟเอ คัพ รอบ 3 ที่ “หงส์แดง” เปิดรังแอนฟิลด์ พ่ายกับหมาป่า วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอร์เรอร์ส 1-2 ในอีก 12 เดือนต่อมา “มันเป็นเรื่องที่ยิ่งใหญ่สำหรับผมมาก ผมรู้สึกขอบคุณ และเป็นเกียรติมาก ผมขอขอบคุณเจ้านายที่ทำให้ผมได้ลงประเดิมสนาม สำหรับเด็กผู้ชายอายุ 17 ปี ที่เกิดมาในเมืองลิเวอร์พูล มันเป็นความฝันของเด็กทุกคนที่เป็นนักฟุตบอลอาชีพ และเล่นให้กับ ลิเวอร์พูล” โจนส์ กล่าวหลังลงสนามกับ วูล์ฟแฮมป์ตัน ทุกสิ่งทุกอย่างเป็นเหมือนความฝัน โจนส์ เซ็นสัญญาระยะยาวกับ ลิเวอร์พูล เมื่อเดือนสิงหาคมปีที่แล้วเ และดือนต่อมาเขาได้รับเลือกให้เป็นผู้เล่นตัวจริงในเกมลีก คัพ ที่ “หงส์แดง” เอาชนะ มิลตัน คีย์ดอนส์ และในเกมที่ดวลจุดโทษเอาชนะ อาร์เซนอล ในรอบถัดไป

โจนส์ ได้สัมผัสบรรยากาศเกมพรีเมียร์ลีก ครั้งแรกในเกมกับ บอร์นมัธ เมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมา และที่เหลือก็คือประวัติศาสตร์ โดย ลิเวอร์พูล ต้องลงเล่น 11 เกม ในการแข่งขัน 4 รายการ ในเดือนธันวาคมที่ผ่านมา ทำให้ คล็อปป์ จึงใช้เกมเอฟเอ คัพ กับ เอฟเวอร์ตัน เป็นโอกาสในการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ คล็อปป์ นำผู้เล่น 9 คนที่ไม่ได้ลงเล่นในพรีเมียร์ลีกจากเกมล่าสุดที่เปิดรังแอนฟิลด์ เอาชนะ เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด 2-0 ลงสนามเจอกับ เอฟเวอร์ตัน อาทิ ฮาร์วีย์ เอลเลียต ปีกวัย 16 ปี, เนโค วิลเลียมส์ แบ็คขวาวัย 18 ปี และโจนส์ คล็อปป์ อธิบายว่า “เด็กๆทุกคนเล่นได้ดีมาก ผมไม่มีคำพูดสำหรับสิ่งนั้นเลย ฟุตบอลที่พวกเขาเล่นแสดงให้เห็นถึงหลักการที่ถูกต้อง และทำงานได้ดีในสถานที่ที่เหมาะสมทั้งหมด พวกเขาฟอร์มดีมาก มันเป็นเกมที่น่าตื่นเต้น และประตูที่ยอดเยี่ยมจากเด็กสเกาเซอร์ขนานแท้ ผมจะขออะไรได้มากกว่านี้อีก” เชียเรอร์ กล่าวเสริมว่า “นั่นเป็นฟอร์มการเล่นที่ยอดเยี่ยมอย่างยิ่งจาก ลิเวอร์พูลเด็ก ๆ ดูราวกับว่าพวกเขาเป็นมืออาชีพที่มีประสบการณ์ และอยู่ในการเล่นฟุตบอลระดับนี้มานานหลายปีแล้ว”